By The Associated Press

NEW YORK (AP) — The tears come quickly to Masih Alinejad when she talks about the messages she’s received in recent days from women in Iran protesting against their government after a young woman died in police custody over a violation of the country’s strict religious dress code.

They talk about the risks, possibly fatal ones, in facing off against government forces that have a long history of cracking down on dissent. They share stories of saying goodbye to their parents, possibly for the last time. They send videos of confrontations with police, of women removing their state-mandated head coverings and cutting their hair.

According to a tally by The Associated Press, at least 11 people have been killed since protests began earlier this month after the funeral of 22-year-old Mahsa Amini, who died in custody after being detained by Iran’s morality police. State media has said the toll could be as high as 35.

“I feel the anger of people right now through their text messages,” Alinejad told The Associated Press in New York City, where the 46-year-old opposition activist and writer in exile has lived since fleeing Iran following the 2009 election.

“They have been ignored for years and years,” she said. “That is why they are angry. Iranian women are furious now.”

Amini’s death spurred this latest explosion of outrage. She had been detained Sept. 13 for allegedly wearing her hijab too loosely in violation of strictures demanding women in public wear the Islamic headscarves. She died three days later in police custody; authorities said she had a heart attack but hadn’t been harmed. Her family has disputed that, leading to the public outcry.

Protests started after her Sept. 17 funeral, and have taken place in more than a dozen cities. The Iranian government has pushed back, clashing with demonstrators and clamping down on internet access.

Alinejad shares the outrage of the protesters; for more than a decade she has been an outspoken critic of the theocracy that rules the country and its control over women through the required wearing of the hijab and other measures. In 2014, she started My Stealthy Freedom, an online effort encouraging Iranian women to show images of themselves without hijabs.

“Let me make it clear that Iranian women who are facing guns and bullets right now in the streets, they’re not protesting against compulsory hijab like just a small piece of cloth. Not at all,” she said.

“They are protesting against one of the most visible symbols of oppression. They are protesting against the whole regime.”

Alinejad, who grew up following the rules on religious coverings in the small Iranian town where she was born, began pushing back against being forced to don certain garments when she was a teenager.

But even she, who now displays her full head of curly hair as a matter of course, didn’t find it easy to overcome a lifetime of conditioning.

“It was not easy to put it away, like overnight,” she said. “It took three years for me, even outside Iran, to take off my hijab.”

She said the first time she went out without a religious covering, in Lebanon, she saw a police officer and had a panic attack. “I thought the police are going to arrest me.”

Her activism has made her no fans among Iranian officials and supporters of the government.

Last year, an Iranian intelligence officer and three alleged members of an Iranian intelligence network were charged in federal court in Manhattan with a plot to kidnap her and take her back to Iran. Officials in Iran have denied it. In August, an armed man was arrested after being seen hanging around Alinejad’s Brooklyn home and trying to open the front door.

She’s committed to her cause, though, and supporting those in Iran, women and men, who are engaged in the protests. She would love to see more support from those in the West.

“We deserve the same freedom,” she said. “We are fighting for our dignity. We are fighting for the same slogan — My body, my choice.”

She worries what will happen to the demonstrators in Iran as the government takes action to remain in control and shut down dissent, if there is no outside pressure.

“My fear is that if the world, the democratic countries don’t take action, the Iranian regime will kill more people,” she said, scrolling through her phone to show images of young people she says have already been killed in the current wave of protest.

She called the women in the protests warriors and “true feminists.”

“These are the women of suffragists risking their lives, facing guns and bullets,” she said.

But even if, as has happened in the past, the government exerts enough control to quiet the protests down, it won’t make the dissent go away, she said.

The “Iranian people made their decision,” she said. “Whether the regime cracks down on the protests, whether they shut down the internet, people of Iran won’t give up. … The anger is there.”

apnews

La giornalista e attivista iraniana Masih Alinejad è protagonista del documentario Be my voice. Abbiamo incontrato lei, ricercata dal governo iraniana e sotto protezione, e la regista Nahid Sarvestani Persson
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Masih Alinejad mostra sempre il suo volto: è una scelta e una necessità. Vuole e deve mostrarlo perché lei è la voce delle donne iraniane. La sua voce è sempre anche quella di di chi alla propria voce ha dovuto rinunciare. In Be My Voice, documentario della regista Nahid Persson, regista iraniana naturalizzata svedese, Masih Alinejad, giornalista e attivista, racconta la sua battaglia per le donne e contro l’obbligo del velo in Iran. i suo capelli sono un simbolo di libertà.

Anche i fatti di questi giorni in Ucraina dimostrano che basta un attimo per perdere i propri diritti. Masih Alinejad è esempio e guida di un movimento che coinvolge donne in tutto l’Iran. Quello che fa, togliere il velo, è un atto di disobbedienza civile. Dall’esilio, vive sotto protezione negli Usa, non ha smesso di lottare. Dai suoi profili social racconta la sua battaglia e riporta le storie di chi non può farlo direttamente. Be My Voice ha il patrocinio di Amnesty International Italia.

«Questo film vuole dimostrare alla mia gente che una rivoluzione è possibile. Il cambiamento è possibile, ma abbiamo bisogno dell’attenzione del mondo, della politica e dell’opinione pubblica dei paesi occidentali. Vediamo che il regime va avanti grazie alla politica occidentale. Le donne iraniane hanno il coraggio di opporsi al regime, ma devono sentire il sostegno delle loro sorelle occidentali che, se vanno in Iran e mettono il velo, annullano gli sforzi fatti» spiega la protagonista che parla per l’Iran, di un apartheid di genere.


Attraverso i social a Masih Alinejad arriva ogni giorno un’ondata di dolore. «C’è stato un giorno in cui ero sopraffatta da questo dolore e chiedevo di fermare le riprese. Ho fatto del mio dolore la mia forza. Ricevo video di donne che sono state arrestate per essersi tolte il velo, di persone condannate a morte. Sono le loro madri a mandarmi i video come quella di un pugile che è stato giustiziato nonostante avesse solo protestato pacificamente. Quello che io posso fare è essere la voce anche di chi è morto». 

A chi le chiede se non si sente in colpa visto che chi la segue è perseguitato dice che vuole continuare a essere la loro voce, questo non la rende colpevole. «Ci sono tante Rosa Parks, tante suffragette». Il documentario racconta il percorso di Masih Alinejad nella battaglia per i diritti delle donne iniziata come giornalista parlamentare in Iran e poi continuata negli Usa. Ci sono, nel film, i video che le arrivano, i gesti di disobbedienza civile in Iran, come lo scoprirsi il capo, ma anche le proteste di piazza contro il governo. Il messaggio lo rilancia la regista Nahid Persson: «L’Occidente non deve essere amico della Repubblica Islamica, deve sostenere i diritti universali».

«L’Occidente ha paura di tagliare i contatti con l’Iran perché teme che diventi una seconda Corea del Nord» spiega Masih, «in realtà questo già succede. Non mi interessano solo i diritti delle donne in Iran, ma per democrazia e libertà in tutto il mondo. Il governo iraniano ha messo mio fratello in prigione, ha interrogato mia madre, ha minacciato di 10 anni di prigione chi mi manda i video. Io rappresento l’Iran, tutte le persone nel mio paese vivono questo ogni giorno».


A portare Be My Voice nelle sale italiane sarà la Tucker Film insieme al Pordenone Docs Fest – Le Voci del documentario, dove ha conquistato il Premio del pubblico. La data scelta per l’uscita è, simbolicamente, lunedì 7 marzo, alla vigilia della Giornata internazionale della donna.

ᴠᴀɴɪᴛʏꜰᴀɪʀ

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